Produkttest: Sonos Arc

Vi har testet Sonos Arc i sommervarmen, og med dobbel betydning måtte redaksjonen "gå planken".

Erstatteren av PlayBar lot seg vente på, og ventetiden har de benyttet seg godt av! Det vil si, ikke siden midtlivsoppgraderingen PlayBase har Sonos lansert en ny lydplanke i premiumsegmetet. Produktet som nå erstatter dem begge imponerer stort.

Takk til Sonos for fremskaffelse av testenhet.

Design

Rent størrelsesmessig har Sonos Arc også fått en signifikant endring. Med sine 1141.7 x 115.7 x 87 (bredde x dybde x høyde) er den hele 24 centimeter bredere, og tre centimeter høyere enn sin forgjenger. Den er dog ikke like dyp og er nesten 2.5 centimeter smalere i dybden. Enhetens størrelse er et resultat av behov for flere lyddrev – som igjen er en nødvendighet for å kunne gi Dolby Atmos lydkvalitet. Samtidig er det også en ren estetisk modernisering. Trenden med større flatskjermer har vært en tydelig driver i enhetens bredde. Ettersom standarden for flatskjermer har dreid fra rundt 46- tommer i 2013, er 55- tommeren i ferd med å bli byttet ut med en 65- tommer flere steder i verden. Tall fra Statista underbygger dette og viser en klar trend fra 2015 til 2020 med en økning på nær åtte tommer kun de siste fem år – verden sett under ett.

Sonos Arc finnes i sort og hvit farge – her i sort sett fra siden – Foto: Sonos

Størrelsen på TVer har vært en viktig driver for Sonos hva utforming angår, og dette er også hoveddriveren til at Sonos Arc er blitt signifikant bredere. Høyden til Arc er også noe mer frisluppen ettersom stadig flere velger å henge sine flatskjermer på vegg. Med en økning på nær tre centimeter i høyden er dette noe utfordrende for de som fremdeles har TV stående på samme TV benk som Arc er tiltenkt. Toppmodeller som LG OLED C(x)- serien har til sammenligning kun tre centimeter klaring fra TV benk til panel, noe som betyr at en enten er nødt for å løfte TV’en på en sokkel, flytte Arc til en annen hylle/veggmontering, løfte Tven til veggfestet – eller rett og slett miste de nederste fem-til-ti centimeterne av bildet på fjernsynet.

En annen mindre subtil forandring fra PlayBar er at Arc har fått den nye logoprofilen i front. På PlayBar har designet måttet tilpasses en liggende og en veggmontert profil. Selve logoen har også vært noe mer skjult dersom den lå i forkant av Tven. Dette er nå løst ettersom Arc har en klar retningsbestemmelse som gjør at berøringspanel, statuslyset og logoen til enhver tid er plassert likt. Liggende på TV benk eller montert på vegg.

Oppsett

Det kan fort stemme at styrken til Sonos er deres egen svakhet også. Da vår testenhet kom noen dager før den offisielle lanseringen støtte vi på en utfordring vi ikke kunne forutse – Vi fikk ikke konfigurert Sonos Arc ettersom den ikke er støttet i den kjente Sonos appen – det er nemlig kommet en oppdatert utgave!

Etter noen dager på testbenken kom vi til ny app og førstegangsoppsettet kunne finne sted. Konfigurasjonen fortsetter I tradisjonell Sonos-stil med tilknytning mot WiFi (eller kabel om du har valgt så) før du må trykke inn «evighetsknappen» på baksiden. Knappen fungerer både som paring- og resetknapp ved behov. Fremgangsmetoden for å tilbakestille Arc fungerer likt som andre Sonos produkter med «evighetsknappen» for å konfigurere den mot ønsket nettverk: Ta ut strømkontakten, trykk og hold inne «evighetsknappen» for deretter å sette inn strømkontakten igjen. Hold knappen inne til produktet blinker oransje og hvit.

Sonos Arc er nå klar for å settes opp på nytt.

Under oppsettet blir du spurt om du ønsker å konfigurere tilbehør som Sonos Sub eller bakhøyttalere samt om du ønsker å konfigurere stemmeassistent (Alexa eller Google assistenten) og True Play – Sonos egen lydkalibrering for å tilpasse seg akustikken i rommet den er plassert i. Etter et halvt minutt med kalibrering ut ifra favorittposisjonen din fremfor TVen blir vi så bedt om en tilsvarende økt med å føre telefonen høyt-og-lavt i rommet. En siste detalj du blir bedt om I oppsetts fasen er å slå på TVen. Dette for å identifisere eARC eller annet lydmedie fra eventuelt tilkoblede TVer.

Selvsagt, samtlige av de overnevnte punktene kan hoppes elegant over. Vi valgte å kjøre vår Sonos Arc alene i første runde av produkttesten, før vi koplet opp bakhøyttalere og sub.

Funksjoner

Noen av ankepunktene til Sonos ARC var å erstatte den tilårskomne Sonos PlayBar. Selvsagt er forbedret lydkvalitet en av våre mest åpenbare forventninger. Likevel er det de funksjonelle og deres betydning som lettest kommer frem på papiret.

En av de sentrale oppgraderingene rent teknologisk er støtte for Dolby Atmos og DTS:X gjennom deres eARC tilkopling. Hvilken teknologi som «venter rett rundt hjørnet» er ikke godt å vite, men å implementere HDMI 2.1 og eARC støtte er så definitivt så fremtidsrettet man kan få det, sett med nåtidens krystallkule. Selvsagt, forutsetningen for ARC og eARC er at lydkilden din – for vår del TVen – også støtter det. For ordens skyld, redaksjonen har benyttet seg av en LG OLED C9 som støtter eARC.

Dersom du skulle være i en situasjon hvor hverken ARC eller eARC er aktuelt, støtter Sonos Arc (!) også S/PIDIF gjennom et medfølgende optisk-til-HDMI adapter. Dette gir dog ikke maksimal utnyttelse av produktets potensial, men er langt bedre enn å gjøre ellers velfungerende produkter til rent utdatert. Å gjøre en 4 år gammel TV «utdatert» kan fort skremme bort potensielle kjøpere noe som gir en fin overgang med fremoverlente funksjoner med bakoverkompabilitet.

Ellers har Sonos Arc også en Ethernet tilkopling for kablet nettverkstilgang, integrerte mikrofoner for stemmestyring, AirPlay 2, kapasitive berøringssoner og IR mottaker for videresending av volumjustering. Dette er særlig nyttig for de som opplever at Arc dekker for den integrerte IR mottakeren for TVen.

I motsetning til PlayBar som hadde to nettverkporter, har Arc kun én. I likhet med sin forgjenger har etterkommeren også støtte for WiFi over 802.11 b/g standarden.

Sonos Arc er levert med en firekjerners prosessor, én gigabyte RAM og fire gigabyte lagringsplass. Dette er signifikant både når det kommer til prosessering av lydsignaler, vel som eksisterende og kommende funksjoner. Eksempelvis vet vi at PlayBase har støtte for AirPlay2, noe PlayBar ikke har. Til sammenligning har de respektive 256 og 128 megabyte minne – noe som gir en indikasjon på potensialet for fremtidig produktutvidelser.

Lydkvalitet

Selv om lydplanker har en misjon når det kommer til design er det liten tvil om at lydkvaliteten ofte er en sterkt påvirkende faktor for anskaffelse. Nå er det veldig individuelt om design eller lyd kommer ut som den seirende faktor, men etter noen uker med Sonos Arc på testbenken er det hevet over enhver tvil om at dette er et produkt som gir et solid løft til stuen. Dette være seg TV eller musikkbruk.

Går vi et drøyt tiår tilbake i tid virket det som at det som kunne krype eller gå på markedet ble merket med THX- logoen. Det stod nesten ofte på betalingsviljen til produsenten. Dette oppleves nesten som at Dolby har gjort seg kjent med og klistrer logoen på alt fra hodetelefoner til lydplanker på tvers av spekteret sitt. Siste tilskudd er Dolby Atmos som har et enormt potensiale for å gi en langt rikere lydopplevelse og plassering av lyd som objekt i rommet til sluttbrukeren, og det er her Sonos Arc kommer til sitt ess.

Med kalibrering gjennom Trueplay klarer Arc å gjenkjenne takhøyder samt avstand til lytteplasseringen. Sonos har også utviklet produktet med hensyn til nettopp Atmos. Med høyttalerelementer som peker mot tak og ut mot sidene er det for å gi programvaren spillerom til å kompensere for utsendelsen av lyd til å treffe der du er og sitter.

Vi testet lydplanken med vår egenkomponerte spilleliste hvor låter som Keep On Swinging av Rival Sons, Arrival av Husman og Black Leather av Keiino virkelig klarer å sette både bass og dynamikk på prøve. Dario G med Dream to me samt Florence + The Machine gir en behagelig akustisk stemning uten at det trenger å være lytt eller overdøvende for besøkende.

Vi kostet også støv av vår DVD Audio plate av Metallica for anledningen. Her kan det ikke fremheves nok at strømmetjenester i større grad må komme på banen for å levere bedre lydkvalitet på mediefilene som strømmes. Med 24 bit og 96kHz sampling er det lov å drømme om en bedre musikkfremtid for Arc gir i hvert fall sitt ytterste!

Trenger vi bedre lydfiler spør du? Rikere lydfiler gir rikere lydgengivelse. Hvorfor kan vi høre forskjell på en C som kommer fra en gitar mot en C fra et piano?

Hva filmer angår satte vi på «Passengers» og «John Wick Chapter 2» hvor lydplasseringen får kjørt seg under de skarpeste scennene. Scenen hvor John må evakuere fra oppdrag gir oss en ekstra intens opplevelse – Sonos Arc bekrefter på alle måter at det ikke bare er et godt bilde som avgjør film eller TV- opplevelsen.

Ikke bare klarer Sonos Arc dette på en god måte, den dominer opplevelsen av lyd. Særlig ved lavere volum merker vi at Arc gir både dyp og fyldig bass uten at dette går på bekostning av lydbildet ellers. Vi må ganske langt opp i volum for å merke en signifikant endring i lydbildet. Selv om vi savner slagene fra en virkelig kraftig bass er dette så nære at vi ikke savnet subwooferen under testing. Verd å nevne er at plassering av lydproduktene vil påvirke dette og vi fraråder ikke Sonos sub, men i våre testlokaler på 70 kvadratmeter har det fått oss til å spørre. Trenger vi mer enn dette?

En siste detalj som også er verd å nevne er at dersom du konfigurerer bakhøyttalere vil du få en ekstra utvidelse i lydbildet og enda mer bass. Da vi koplet til subwooferen forsvinner dette fra Sonos Arc og det er subwooferen som overtar denne jobben. Her gjelder det å prøve seg frem for å finne det som er rett for din konfigurasjon.

Konklusjon

Vår konklusjon på overnevnte spørsmål er nei, men med forbehold. Sonos Arc er en høyttaler som kan utvides med egen dedikert subwoofer og to bakhøyttalere. Selv om vi på mange måter føler at Sonos Arc er mer enn god nok alene vil mange finne verdi med en utvidelse av dedikert subwoofer og/eller bakhøyttalere. Her oppfordrer vi deg å prøve deg frem ettersom Arc er et enormt dominerende produkt hva lyd angår.

Skulle vi hatt noe å trekke på Sonos Arc er det manglende støtte for lyd over blåtann, men med AirPlay 2 og et så bredt spekter av tilkoplede tjenester samt HDMI 2.1 / eARC og S/PDIF adapter er dette noe som ikke blir tungtveiende for sluttkarakteren.

Det er lenge siden vi har hatt så stor glede og blitt tilsvarende positivt overraskelse av en annengenerasjons produktserie som Sonos Arc faktisk er. Med detaljrik og varm lyd, støtte for eARC og Dolby Atmos er dette noe som vil gi både lydentusiaster vel som designfokuserte glede. Kort oppsummert, du finner vår produktleder i kø på Elkjøp for å raske med seg en selv. Om det fremdeles skulle finnes noe elsk/hat til forhold til lydplanker. Sett dette til siden, Sonos Arc fortjener definitivt en titt ved neste anskaffelse av hjemmelyd, selv dersom det ikke involverer bruk av TV.

Vår vurdering

95 / 100 poeng
Design

100%

Oppsett

95%

Funksjoner

90%

Lydkvalitet

95%